赛道角逐,惊现相爱相杀

赛道角逐,惊现相爱相杀

前言

《福特决战法拉利》(又名《勒芒66》)是今年最受期待的电影之一,它讲述了福特公司一段精彩的历史,描述了福特是如何在勒芒24小时耐力赛上打破法拉利霸主地位的。在这段历史中,MG扮演了什么角色?

 

  这部电影主要讲述的是两位挚友之间的故事——一位是世界闻名的车手 Carroll Shelby;另一位则只有赛车迷才知道他的名字,他叫Ken Miles。

 

  Shelby是全美国人民的英雄——他在二战时期曾经担任试飞员。战后的和平年代,他转向赛车运动,1952年5月驾驶着MG TC首次亮相。Shelby赢得了他的第一场比赛,这使他拥有了第二场比赛的参赛权。之后,即使他遭遇了驾驶着像捷豹赛车这样更大型、更快速的赛车的强敌,最终也击败了他们,取得了一次又一次的胜利。之后他很快倾心于其他外国的车型,但正是MG赛车坚定了Shelby的信心,让他在赛车比赛方面野心勃勃,势在必得。“我还差得很远,但我知道怎样做才能更快地进步。MG改变了我的生活。从那一瞬间开始,我明白了赛车和跑车就是我的未来归宿。”


George Eyston(左)、Ken Miles(右)准备驾驶EX179,在12小时耐力赛中向F级记录发起进攻。

 

  1959年,他曾驾驶着阿斯顿·马丁在勒芒车赛上取得胜利,但不久之后,他被迫退休——因为罹患心脏疾病,参加比赛对他而言太过危险,所以他不得不被迫终止自己的赛车生涯。但是与此同时,Shelby作为一名赛车领域建设者的新篇章正缓缓打开。


Ken Miles最成功的MG专业赛车作品:“飞瓦”,他驾驶着这辆赛车称霸许多加利福尼亚的赛车比赛,跑赢了无数据称速度更快的跑车,让追求进口跑车的车手尴尬不已。

 

  Ken Miles 和Shelby的经历完全不同。他出生在伯明翰附近,早年参加摩托车比赛,15岁时成为沃尔斯利汽车公司的学徒。他也参加过第二次世界大战——Miles曾在国防义勇军服役,是一名坦克指挥官,也是诺曼底登陆日在海滩作战的部队的一员。


  战后,Miles在赛车方面展现了巨大的天赋,曾驾驶Alvises、布加迪和阿尔法·罗密欧赛车参加比赛。在20世纪50年代初,Miles和他的妻子搬到了加利福尼亚,在那里他成为了MG的服务经理,开始参加美国跑车俱乐部的赛车比赛。

1955年勒芒车赛中的41号赛车,由K Miles和J Lockett驾驶,在这段路上全速行驶。

  在MG TD赛车的基础上,Miles设计制造了一辆自己的赛车。驾驶着这辆赛车,他赢得了第一场比赛,并迅速引起了美国西海岸上下的关注。这辆赛车构造非常简单,但恰恰是这种简单凸显了Miles作为赛车手的个人天赋。Miles并没有因为一次的成功而沾沾自喜,他开始设计研发下一辆车,这是一款更先进的、以MG赛车为基础的专用赛车。由于其俯冲式的外形、极低的座椅高度,被称为“飞瓦”。和第一款专用赛车相比,新的赛车更快、更小巧、更轻盈。同时,在美国车赛获胜让Miles成功加入了MG车队,并驾驶EX182一同参与1955年的勒芒车赛。Miles和他的队友John Lockett一同驾驶着MG赛车,获得了车赛第12名的好成绩,成为当时车赛中排名最高的MG赛车手。

 

  然而在这场比赛上发生的一场车祸,导致MG解散了其工作团队,退出了赛车比赛。Miles返回美国,在与MG总经理兼董事John Thornley发生意见分歧后,离开了MG。次年,Miles驾驶MG EX179参加博纳维尔盐滩的赛车比赛,创下了16项1500cc国际“ E”级记录,其中包括10英里比赛时速170.15英里每小时和12小时耐力赛时速141.71英里每小时的记录。

 

  他最后一次参加MG比赛是在1956年,当时他驾驶的是“飞瓦”。随着保时捷等车型开始在赛车运动中崭露头角,Miles也与时俱进,驾驶保时捷动力库珀专业赛车,与MG历史上的另一个标志性人物展开角逐——Phil Hill。

在1955年棕榈泉公路比赛中,Miles驾驶着飞瓦获胜。

 

  20世纪50年代即将结束之际,MG的注意力集中在其破纪录赛车产品上,Miles认为这没什么好处,并公开在美国杂志竞争出版社上发表其观点。他认为,MG仍有在国际赛事上夺冠的潜力,但由于受到英国汽车公司管理层的制约,这一品牌受到了限制。“高速赛或耐力赛的结果很大程度上是可以预测出来的,”他补充道:“可以说,在汽车出厂前,比赛结果就已经决定了。”

 

  Thornley在《Safety Fast!》杂志上回应所有人,Miles仍然是朋友,然后向Miles解释说,十年来在破纪录系列赛车上的投资并不能支持赛车赛季稳定。

 

  显然,Miles在MG赛车上灌注了满腔热情,渴望看到它跻身于最佳之列,但最终,无论是BMC内部的预算还是政治意愿,都无法将MG推向全球赛车舞台,因此,Miles决定采取行动。

 

  在20世纪60年代初,Miles成为Shelby的首席测试车手,在AC眼镜蛇赛车的研发中发挥关键作用。他还曾协助开发Sunbeam Tiger赛车,在1964年之前,他将与Shelby一起,在完成福特GT40赛车的开发过程中扮演关键角色——这辆车赢得了戴通纳24小时耐力赛和赛布林12小时耐力赛,并且,如果不是福特公司政策问题,本来还可以赢得1966年的勒芒24小时耐力赛。


电影——《福特决战法拉利》


对于任何赛车迷和老爷车迷而言,《福特决战法拉利》都是一部榜单必看电影,出色的表演和漂亮的镜头画面让它脱颖而出。每一个场景你都能看到最令人惊叹的汽车,还有一些关于汽车品牌的精彩介绍!饰演Shelby的Matt Damon是一位丝毫不逊于Carroll Shelby的天才。同时,看到Christian Bale饰演的Ken Miles,你也一定会忍不住拍掌叫绝,这是一部值得去影院观赏的电影。

MG赛车由机械师驾驶离开阿宾顿,前往1955年的勒芒赛场,在那里Miles等人将驾驶EX186赛车闯出一片天地。


Gordon Whitby(左)和Ken Miles(右)与他们的赛车MGTD在旧金山金门赛上。

 

  一年后的1967年,悲剧发生了。Miles在测试福特的下一款GT赛车时遭遇事故,车身翻倒、碰撞并起火。事故中Miles丧生,享年47岁

 

  Miles于2001年入选赛车运动名人堂,被认为是美国公路赛车的奠基人之一。他对赛车运动做出的贡献不应被遗忘,他本应被更多人铭记——希望《福特决战法拉利》上映后,荧幕上讲述的他和Shelby的故事能改变这一点。但是事实上,Miles不仅为赛车运动做出了卓越的贡献,20世纪60年代驾驶MG名爵时也同样成就斐然,这些都不应当被遗忘。

Ken Miles(左)和EX179在博纳维尔盐滩

 

破纪录者——Shelby           

Carroll Shelby 坐在阿宾顿MG工厂的EX219车上

 

每一个MG爱好者都知道Stirling Moss和EX181的故事,但不太为人所知的是,如果当初事情的发展变化一下,也许历史就将改写, Carroll Shelby将成为记录的缔造者。1959年,Shelby来到阿宾顿,测试一辆基于Spridget设计的破纪录赛车。尽管相关人员尽了最大努力,Spridget项目还是被搁置,最终EX179于1959年返回犹他州。

Carroll Shelby坐在EX181的驾驶舱里,Alec Hounslow在旁看着。

 

——本文转载自英国MGCCSafety Fast!》杂志

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