品牌历史 | Vol.05 不应被遗忘的约翰•索恩利

品牌历史 | Vol.05 不应被遗忘的约翰•索恩利

如果把MG品牌的发展历程看做人生的不同阶段,那它在经过前二十年的成长以及战争的洗礼后,将进入崭新而又充满变数的征程。然而,创始人塞西尔·金伯的离开却让年轻的MG早早失去了最好的引路人。品牌价值的取向,往往是创始人价值观的延伸。在历经多次易主后,MG虽集万千宠爱于一身,亦免不了颠沛流离的宿命,它是否还能顺应时代保持独有的个性和风格?接下来,我们继续百年MG的故事。

我们常说英国人绅士,事实上,这是他们在历史的缓慢进程中逐渐培育出来的气质,然而他们骨子里的野性精神一直是潜伏的暗流,未曾消失过。绅士、野性,这两种看似矛盾的气质集于英国人一体,所以连他们造的车一般都是优雅中隐含着自命不凡。二战结束后,走出战争阴影的英国人对无忧无虑的享乐生活更加的向往,这对急需重新振作的MG来说,反而成了一次巨好的机遇。

在1935年被并入Morris Motors Ltd(Nuffield旗下)之后,由于正处于战争时期,所以截止到1952年,MG在这个时期主要生产的车型只有T-Type系列。其中,MG TC Midget是战后的第一款车型,它的市场表现非常不错,远比战前的TA和TB Midget要好,给MG吃了颗定心丸。随后,MG推出了TD Midget。

风格是用简单的方式陈述复杂事物的一种办法,而MG是自诞生起就有鲜明风格的品牌,这也是它为什么能在短时间内取宠英国人的原因。TD Midget是MG早期车型相对另类的一款,因为它太舒适了。在英国人看来,MG的车不应该是这样的,所以它在英国卖得并不好。实际上,这是MG为了巩固和扩大北美市场而推出的车型。

约翰·索恩利对MG品牌的影响并不亚于威廉·莫里斯和塞西尔·金伯,遗憾的是,人们在提到MG时总是只记住两位创始人,导致他并不为人熟知,尤其是国内的车迷。今天也正好借此机会,跟大家简单介绍一下约翰·索恩利。

他与MG的故事才刚刚开始,在组建完俱乐部后,约翰·索恩利去了Abingdon,设法让塞西尔·金伯授权MG的标志为俱乐部的徽章。当时,约翰·索恩利只是伦敦的一名会计师。有意思的是,他在Abingdon期间竟然说服了金伯尔,让自己进入梦寐以求的MG公司任职,负责管理刚组建的MGCC。此外,他的另一个角色是金伯的助理。随后,约翰·索恩利搬到了Abingdon,开始了自己在MG的传奇生涯。

二战爆发后,约翰·索恩利进入军队服役,并于1945年获得了上校的职级,并返回Abingdon。那时金伯已经从MG离职,而约翰·索恩利成为了MG的销售经理。他知人善用,组建的团队为MG带来了巨大的效益。1952年,约翰·索恩利被任命为MG的总经理。从一名纯粹的MG死忠到一步一步成为MG的掌门人,约翰·索恩利的个人奋斗史堪称汽车史上的一段佳话。

 

即使在退休后,约翰·索恩利仍然心系MG。他经常对集团的一些做法感到愤怒,甚至还亲自致信世界各地的MG经销商,让他们起来反抗。可以说,老头对MG的爱相当让人感动。关于约翰·索恩利老人家与MG的故事,他的儿子彼得·索恩利(Peter Thornley)写了一本名为《Mr.MG》的传记,感兴趣的朋友找来看看。

转载自《汽车之家》陈海佣

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